María Otilia, a los 77 años, lanzó su marca de zapatillas ecológicas hechas de Cáñamo

Mujeres Emprendedoras 30 de marzo de 2021 Por Fabio Perussich Williams
Cuando pensamos en una startup que produce zapatillas modernas a base de cáñamo, la última imagen que nos viene a la mente es la de Maria Otília. A los 77 años, esta abuela portuguesa ayudó a su nieto a lanzar 8000Kicks, una marca vegana y sostenible que llegó al mercado en mayo de 2019.

Cuando pensamos en una startup que produce zapatillas modernas a base de cáñamo, la última imagen que nos viene a la mente es la de Maria Otília. A los 77 años, esta abuela portuguesa ayudó a su nieto a lanzar 8000Kicks, una marca vegana y sostenible que llegó al mercado en mayo de 2019.

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Todo comenzó cuando Bernardo Carreira, de 27 años, regresó de Londres, Reino Unido, en 2018, donde trabajaba en una startup de telecomunicaciones. De regreso a su tierra natal, Minde, un pequeño pueblo del distrito de Santarém, tuvo la idea de crear su propio negocio y su abuela resultó ser la socia perfecta.

Con más de 50 años de experiencia en la fabricación textil, Maria Otília se unió a la inusual idea del nieto de crear zapatillas de deporte a partir de cáñamo.

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El cáñamo, tiene numerosos beneficios ecológicos:

Para producirlo, se usa cinco veces menos agua de la necesaria para cultivar algodón y no se necesitan pesticidas ni herbicidas para que crezca. El cáñamo absorbe el CO2 de la atmósfera y depura el suelo, “algunos dicen que se puede plantar hasta 14 veces en el mismo suelo sin dañarlo”, añade Bernardo.

ZAPAS ECOS

Proceso:

Los largos meses de desarrollo comenzaron en agosto de 2018, con las primeras propuestas llegando al público en mayo de 2019, con el apoyo de una campaña de crowdfunding en la que consiguieron recaudar alrededor de 214 mil euros. Empezó llamándose DopeKicks, pero cambiaron su nombre a 8000Kicks y por eso la marca quiere darse a conocer.

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Según su nieto, nada hubiera sido posible sin María Otília a su lado. “Desde la fase de creación de prototipos hasta la producción e incluso ‘sacar las orejas’ a los directores de fábrica cuando no estaban haciendo un buen trabajo”, dice.

Fueron necesarios meses de viaje por todo el mundo para elegir los mejores proveedores para garantizar un tejido premium, fuerte, flexible y duradero que es completamente resistente al agua y al polvo. Las zapatillas 8000Kicks también tienen las primeras plantillas del mundo hechas de cáñamo. Las suelas ligeras y altamente flexibles están hechas con algas recolectadas de aguas donde su presencia amenaza los ecosistemas marinos.

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